Taolaisuus – ensimmäinen liberalismi

Taolaisuutta pidetään varhaisimpana tunnettuna liberalismina, suorastaan libertarismina siinä missä konfutselaisuus assosioidaan konservatismiin. Paras tapa hallit on olla hallitsematta, ”mitä enemmän kieltoja, sitä köyhemmiksi ihmiset tulevat”, taolaisuuden myyttinen perustaja Laotse kirjoitti taolaisuuden päähaaraa edustavassa Daodejingissä. Myös taolaisuuden toiseksi tärkein teos Zhuangzi vastusti auktoriteetteja ja vallankäyttöä ja kannatti moniarvoisuutta: jokaisen on saatava vapaasti seurata omaa tietään (tao).